症状

最初は、舌の表面がザラザラする程度で目立ちません。進行していくうちに、舌の縁が痛い、ただれている、食べ物がしみる、しこりがあるなどの症状が現れ、潰瘍ができ始めます。

さらに舌がうまく動かなくなり、話したり食べたりすることが困難になってきます。頸部への転移が多いがんで、頸部リンパ腺も早いうちから腫れてきます。

女性より男性に多いがんです。

原因

義歯のほかに、歯並びが悪かったり、治療の状態が悪く、歯にとがった部分がある場合に発症しやすくなります。こうした刺激が繰り返されることによって、小さな傷や潰瘍、しこりができ、それが誘因になるとみられています。

また、熱いものを食べてできたやけど、刺激の強い食品の継続的な過剰摂取、習慣化した飲酒・喫煙もがんの発生を促します。

治療法

ごく初期であれば、手術療法を中心に行います。進行がんには、手術療法と放射線治療を併用します。

手術は、舌の部分切除や、舌の全摘出、下あごを含めた切除など、程度によって選択されます。大部分を切除した場合は、物が飲み込めなくなるので、再建手術が必要になります。再建術においては通常、本人の前腕部や腹部の筋肉、皮膚などの組織を切除して、欠損部に合わせた皮弁をつくります。

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