症状

肺のなかでガス交換(酸素と二酸化炭素の入れ替え)を行う肺胞の外側部分(肺胞と肺胞の間)や、細気管支(気管支の末端と肺胞をつなぐ部分)の周囲、肺血管の周囲などに存在する組織をまとめて、間質と呼んでいます。この間質に炎症が起こる病気で、痰をともなわない乾いた咳や息切れ、疲労感、微熱、体重減少などの症状がみられます。

急性の場合は数週間、慢性の場合は数年かけて症状が重くなっていきます。まれに、急激に症状が悪化し、呼吸困難や心不全を引き起こすことがあります。

原因

原因は多岐にわたりますが、代表的なものとして、マイコプラズマやウイルスによる感染、膠原病の合併症、放射線治療の副作用、カビや石綿(アスペスト)などの影響、薬剤の副作用などがあげられます。

そのほか、原因がわからない特発性間質性肺炎もあります。

治療法

原因がはっきりしている場合は、放射線治療の中止など、原因を取り除く対応が必要です。慢性期や症状が軽い場合は、副腎皮質ステロイド薬を少量服用しながら経過観察を続けます。

特発性間質性肺炎で、急に症状が悪化した場合は、逆に副腎皮質ステロイド薬を大量に服用します。

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