多汗症とは

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多汗症と汗っかきは別物

多汗症とは文字通り、多量の汗をかくことです。しかし、汗っかきと多汗症とは似て非なる別物なのです。これを区別するのは少々やっかいで、専門医でないと判断できないこともあります。

普段、私たちは汗をかくのは、暑い時や運動、食事などによって上昇する体温を調節するための生理的現象です。汗っかきの人は、これらの変化に敏感に反応し、ちょっとしたことで人一倍の汗をかいてしまうということで、あくまでも生理的現象の一部なのです。

では、多汗症とは何なのか?多汗症の特徴を簡単に言うならば、「体温調整の必要がない時に、大量の汗を分泌する症状」だということです。

多汗症には、全身に汗をかく「全身性多汗症」と、特定の部分だけ汗をかく「局所性多汗症」があります。

全身性多汗症

全身性多汗症とは、胸部、腹部、背中、臀部、大腿部などにわたって全身から大量の発汗を発生させてしまう症状のことです。

これは主に、脳の視床下部の体温調節中枢の異常急性リウマチバセドー氏病、結核、婦人病、更年期障害など、他の病気が原因でホルモンバランスの著しい乱れを引き起こし、多汗症の原因になっている場合が多くみられます。生まれつきの体質(精神性発汗になりやすい性格の遺伝)の場合もあります。

こういった合併症のような感じで大量の汗を発生させている可能性もあるので、急に大量の汗がでるようになった場合や、「全身性多汗症」の気がある方は、まずは専門の医師の診察を受けることをお勧めします。

局所性多汗症

一方、圧倒的に多い「局所性多汗症」は脇の下手のひら足の裏頭部など局所にじっとりとした汗をかくというものです。おもに精神的なストレスなどによって、自律神経のバランスが崩れるために起こる精神性発汗が多いようです。

「冷や汗をかく」「手に汗を握る」という言葉があるように、汗は精神的な緊張でも分泌されます。元来、神経質な性格や人より緊張しやすい性格などの性格的な原因の場合もありますし、腋臭の人ならば、ニオイを気にするあまり神経質になりすぎて、この局所性多汗症を引き起こしている場合もあります。

手掌多汗症

局所性多汗症のひとつで、手のひらに異常な発汗をするという症状です。

通常、人は極度の緊張状態になると手のひらなどに汗をかきますが、これは自然な生理現象ですので、手掌多汗症ではありません。手掌多汗症は、緊張しなくても常に手のひらに汗をかいてしまう状態なのです。

かく汗の量も人それぞれで、多少湿っている程度の人もいれば、汗が滴り落ちるほどの発汗をする人もいるようです。持っている紙がビショビショになったり、人と握手をするのが躊躇されたり、日常・社会生活に支障をきたすことがあるようです。

足蹠多汗症

局所性多汗症のひとつで、足の裏に異常な発汗をするという症状です。

足裏に大量に汗をかくため、靴下が濡れてスリッパやサンダルが履けない。靴を脱いで歩くと足あとがクッキリついてしまうため、恥ずかしくて人の家にあがれないなど、手掌多汗症同様に、日常・社会生活に師匠をきたすことがあるようです。

味覚性多汗症

味覚性多汗症の特徴は、食事の度に大量の汗をかき、味覚刺激による発汗量がとても多い状態であることです。

人は酸味や辛味の強いものや刺激があるものを食べると、多少なりとも発汗することがあります。しかし、この味覚性多汗症の場合、味覚神経への刺激が過度になり、通常よりも大量の発汗を促します。また、普通の食事をしているにも関わらず、異常に汗が出るという場合もあります。症状が重い場合には何を食べても常に額や鼻に汗をかき、友人との食事や外出することさえも精神的苦痛になるケースもあります。

この味覚性多汗症の原因についてはハッキリしていませんが、通常の味覚性多汗症に精神性発汗が加わったものと考えられています。過度の緊張やストレス、汗で恥ずかしい経験をしたという過去の記憶などが食事への恐怖心となって表れ、この味覚性多汗症の原因になっているといわれています。

水分補給は大切

よく汗をかく人の中で、汗をかきたくないからといって水分を控える人がいますが、これは間違っています。汗は、体温調節などのために身体が必要だからかくのであって、水を飲んだからといって、それらが全部、汗になるわけではありません。通常の健康状態で大量の水分をとっても、汗をかく必要がなければ、それは汗よりも尿として排出されますので生理的な汗もそんなに増えません。

もちろん、精神性発汗によって汗をかくタイプの人なら飲む水の量を減らしても汗のかく量は減りません。

特に夏場などは、汗を気にしすぎて水分を控えていると、脱水症状や熱中症の原因になる危険性がありますから十分注意して下さい。適切な水分補給を心がけましょう。

更年期による多汗症

最近、多くみられるのが更年期による多汗症です。

女性ホルモンのエストロゲンプロゲストロンには、汗腺を調節する機能が含まれています。しかし、更年期によって女性ホルモンの分泌が減少することで、これらのホルモンバランスを崩してしまいます。その結果、体温調節機能が低下して狂い、発汗の調節が効かずに多汗症の症状があらわれるのです。

また、イライラなど不安定な精神状態であることが多い更年期は、精神性発汗が起こりやすい状態になっていますので、ちょっとしたストレスでも汗がどっとでるのです。

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